Métallurgie du laiton et des alliages à base de cuivre au Moyen Age

Au bas moyen âge, l’explosion urbaine voit en Europe une démocratisation du cuivre et de ses alliages : le mobilier jusqu’alors réservé aux élites gagne les demeures les plus modestes, générant une demande très importante qui bouleverse les systèmes de production.

L’objectif du programme de recherche est double :
- documenter ce phénomène en caractérisant les techniques, et notamment les stratégies en matière d’alliages qui sont mises en place,
- caractériser les procédés d’élaboration du laiton, un alliage cuivre-zinc qui devient au moyen âge synonyme de métal haut de gamme.

L'analyse de composition et la caractérisation des techniques de fabrication du mobilier métallique (objets du quotidien), ainsi que la simulation expérimentale des procédés d'élaboration du laiton (alliage cuivre-zinc) en laboratoire et sur le terrain sont les outils principaux de cette investigation.

 

 

Les nombreux résultats sont rapportés dans plusieurs publications, qui rendent compte tant de pratiques d'alliages non soupçonnées que de techniques et modes d'élaboration originaux.

 

Ci-contre : Composition des alliages base cuivre (étain, zinc, polomb) du mobilier métallique (vaisselle, petite parure, petite fonderie) retrouvé sur le site de bronzier du Bas Moyen Age de l’Hôtel de Mongelas (Paris, fouilles INRAP, N. Thomas), montrant la diversité des alliages et le rôle prééminent du zinc dans la stratégie d’alliage

 

 

Partenaires extérieurs : LAMOP et INRAP (N. Thomas), Service Public de Wallonie (J. Plumier), Institut Royal des Sciences naturelles de Belgique (E. Goemare).

Pilote C2RMF du projet : David Bourgarit
Partenaires C2RMF : Jean Marsac, Elsa Lambert, Anne Maigret
Thèses : Lise Saussus (Université de Louvain, 2014-2017)

Bibliographie :
- Bourgarit, D., and Bauchau, F. 2010 : "The ancient brass cementation processes revisited by extensive experimental simulation", in Journal of Metals, 62(3): pp. 51-57.
- Bourgarit, D., and Thomas, N.2015 : "Ancient brasses: misconceptions and new insights", in Archaeometallurgy in Europe III, Proceedings of the 3rd International Conference, Deutsches Bergbau-Museum Bochum, June 29 – July 1, 2011, pp. 255-262.
- Thomas, N., Bourgarit, D., Verbeek, M., Plumier, J., and Asmus, B. 2013 : "Commerce et techniques métallurgiques : les laitons mosans dans le marché européen au Moyen Âge (XIIIe-XVIe siècles)", in L'archéologie au laboratoire, Thiébault, S., and Depaepe, P. d., eds., Paris, p. 169-182.
- Thomas, N., and Bourgarit, D. 2014 : "Les techniques de production des batteurs et fondeurs mosans au Moyen Age (XIIe-XVIe siècles)", in L'or des dinandiers. Fondeurs et batteurs mosans au Moyen Age, Thomas, N., Leroy, I., and Plumier, J. d., eds., Cahiers de la MPPM n°7, Bouvignes-Dinant, p. 43-63.

Matériau: