Techniques de la statuaire en bronze de la Renaissance au siècle des lumières

Très peu présente en France durant le moyen-âge, la sculpture en bronze est remise au goût du jour par François Ier au milieu du XVIe siècle. Or, réaliser une sculpture en bronze participe d’un ensemble de techniques et de savoir-faire très complexes, qui allient techniques de modelage, opérations de fonderie, et traitement d’assemblages et de finition, dont la mise en couleur. La manière dont ces savoir-faire du XVIe siècle ont été exhumés reste énigmatique.

 

Le projet visait à documenter les techniques de la sculpture en bronze produite en France durant cette période clé qui va des années 1560, avec l’arrivée de grands sculpteurs venus d’Italie comme Bordoni, jusqu’au début de l’explosion de la production sous le règne de Louis XIV, soit 1660.


Pour ce faire, trois types de documents otn été étudiés :
- les sculptures en alliage base cuivre au moyen de divers outils (analyse des matériaux, examens visuels et radiographiques, simulation expérimentale),
- les données archéologiques relatives aux ateliers de production,
- les archives administratives et les traités techniques anciens.

Les principaux résultats ont été consignés dans les actes du colloque Bronzes Français, dans la thèse de Manon Castelle, ainsi que dans plusieurs autres publications. Ils mettent en évidence des techniques et des matériaux très spécifiques, et interrogent la relation sculpteur-fondeur dans le processus de fabrication.

 

Pilote du projet : David Bourgarit
Partenaires C2RMF : Benoît Mille, Jean Marsac, Elsa Lambert, Anne Maigret, Yvan Coquinot

Thèse : Manon Castelle (université Versailles - Saint-Quentin, 2013-2016)

Partenaires extérieurs : Musée du Louvre - département des sculptures (Geneviève Bresc, Valérie Carpentier, Sophie Jugie, Guilhem Scherf), Musée du Louvre - département des objets d'art (Philippe Malgouyres), Château de Fontainebleau (Vincent Droguet, Valérie Carpentier), Université Versailles - Saint Quentin (Chantal Grell), Fonderie de Coubertin (Christophe Béry)

Publications :
Bourgarit, D., Bassett, J., Bewer, F. G., Bresc-Bautier, G., Malgouyres, P., and Scherf, G. eds., 2014 : French Bronze Sculpture: Materials and Techniques 16th - 18th Century, Paris, Archetype
Castelle, M. 2016 : Les techniques de la fabrication de la grande statuaire en bronze entre 1540 et 1660 en France, thèse manuscrite, Versailles - Saint Quentin.
Castelle, M., Coquinot, Y., and Bourgarit, D. 2016 : "Casting cores of French bronze statues of the 16th and 17th centuries: Identification of regional practices and artistic choices", in Microchemical Journal, 126: pp. 121-131.

 

Matériau: