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Métallurgie du laiton et des alliages à base de cuivre au Moyen Age

Radiographie de l’aiguière de Dinant, Belgique, bas Moyen âge (dragage de la Meuse, fouilles SPW) montrant le joint de moule.jpg
© C2RMF/ Thierry Borel, Radiographie de l’aiguière de Dinant, Belgique, bas Moyen âge

Au bas moyen âge, l’explosion urbaine voit en Europe une démocratisation du cuivre et de ses alliages : le mobilier jusqu’alors réservé aux élites gagne les demeures les plus modestes, générant une demande très importante qui bouleverse les systèmes de production.

Un des objectifs de la première phase de ce programme (2006-2016) était de caractériser les procédés d’élaboration du laiton, un alliage cuivre-zinc qui devient au moyen âge synonyme de métal haut de gamme. La simulation expérimentale des procédés d'élaboration du laiton (alliage cuivre-zinc) en laboratoire et sur le terrain ont été les outils principaux de cette investigation.

Dans sa deuxième phase (2016-2026), l’objectif est de continuer à documenter le phénomène de diffusion des productions métalliques en caractérisant les techniques, et notamment les stratégies en matière d’alliages qui sont mises en place, en élargissant notablement les domaines chronologiques (descendre jusqu’au haut moyen-âge) et géographiques (France et Nord de l’Europe).
L'analyse de composition et la caractérisation des techniques de fabrication du mobilier métallique (objets du quotidien) constituent les approches expérimentales privilégiées. L’arrivée récente au C2RMF d’un ICP-MS en tandem, possiblement couplé avec une ablation laser (LA-ICP-MS) promet des avancées significatives grâce à des sensibilités acrrues.

Les nombreux résultats sont rapportés dans plusieurs publications, qui rendent compte tant de pratiques d'alliages non soupçonnées que de techniques et modes d'élaboration originaux

Composition des alliages base cuivre (étain, zinc, polomb) du mobilier métallique.jpg
© C2RMF/ Composition des alliages base cuivre du mobilier métallique retrouvé sur le site de bronzier du Bas Moyen Age de l’Hôtel de Mongelas (Paris, fouilles INRAP, N. Thomas).

 

Partenaires extérieurs : LAMOP et INRAP (N. Thomas), Centre de recherches historiques UMR 8558  (E. Anheim).
Pilote C2RMF du projet : David Bourgarit
Partenaires C2RMF : Elsa Lambert, Anne Maigret
Post-doctorat : Lise Saussus, projet CUIVRAMA (co-financement DIM MAP / C2RMF)

Bibliographie :
- Bourgarit, D., and Bauchau, F. 2010 : "The ancient brass cementation processes revisited by extensive experimental simulation", in Journal of Metals, 62(3): pp. 51-57.
Bourgarit, D Thomas, N. - Late Medieval copper alloying practices: A view from a Parisian workshop of the 14th century AD, Journal of Archaeological Sciences, 39 (10):3052-3070, http://dx.doi.org/10.1016/j.jas.2012.04.009
- Bourgarit, D Thomas, N. 2011- The ancient brass cementation processes: from laboratory to field experiments, Historical Metallurgy, 20 (1), 8-16
- Thomas, N., Bourgarit, D., Verbeek, M., Plumier, J., and Asmus, B. 2013 : "Commerce et techniques métallurgiques : les laitons mosans dans le marché européen au Moyen Âge (XIIIe-XVIe siècles)", in L'archéologie au laboratoire, Thiébault, S., and Depaepe, P. d., eds., Paris, p. 169-182.
- Thomas, N., and Bourgarit, D. 2014 : "Les techniques de production des batteurs et fondeurs mosans au Moyen Age (XIIe-XVIe siècles)", in L'or des dinandiers. Fondeurs et batteurs mosans au Moyen Age, Thomas, N., Leroy, I., and Plumier, J. d., eds., Cahiers de la MPPM n°7, Bouvignes-Dinant, p. 43-63.
- Bourgarit, D., and Thomas, N.2015 : "Ancient brasses: misconceptions and new insights", in Archaeometallurgy in Europe III, Proceedings of the 3rd International Conference, Deutsches Bergbau-Museum Bochum, June 29 – July 1, 2011, pp. 255-262.
- Thomas, N., and D. Bourgarit. 2018 “La Peine Emporte-t-Elle Le Profit ? Économie de La Production Du Laiton Par Cémentation Au Moyen Âge.” In Medieval Copper, Bronze and Brass: History, Archaeology and Archaeometry of the Production of Brass, Bronze and Other Copper Alloy Objects in Medieval Europe (12th-16th Centuries), edited by N. Thomas and P. Dandridge, 71‑88. Études et Documents, Archéologie 39. Namur: Agence wallonne du Patrimoine,.
Thomas, N., C. Péters, F. Urban, and D. Bourgarit. 2018“Archéologie et Archéométrie Du Bassinia, La Fontaine Médiévale de Huy (Belgique, Province de Liège).” In Medieval Copper, Bronze and Brass: History, Archaeology and Archaeometry of the Production of Brass, Bronze and Other Copper Alloy Objects in Medieval Europe (12th-16th Centuries), edited by N. Thomas and P. Dandridge, 249‑256. Études et Documents, Archéologie 39. Namur: Agence wallonne du Patrimoine.

 

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